Een tweede hond erbij

Honden zijn van nature echte groepsdieren. Dit houdt in dat ze op basis van hun gedrag een groepje (soms ook wel roedel genoemd) kunnen vormen. Maar betekent dit dan ook dat je iedere viervoeter een plezier doet door er een soortgenootje bij te plaatsen? En als je dit zou doen, kies je dan voor een pup of juist voor een volwassen hond? In dit artikel lees je alles wat je moet weten als je erover denkt om er een hond of een pup bij te nemen.

Redenen om er een hond bij te nemen
De meest genoemde redenen om er een hond bij te nemen zijn:
- "Onze hond is regelmatig alleen thuis en kan er wel een maatje bij gebruiken"
- "De huidige hond is al op hoge leeftijd en een jongere hond zorgt voor een frisse wind in huis"
- "Bij de aanschaf van een pup profiteert de eigenaar van de ondersteunende taak die een volwassen hond vaak op zich neemt"
- "Het is erg leuk om de honden samen te zien spelen"
- "Meer honden = meer fun".

Mogelijke nadelen
Het houden van meerdere honden kent natuurlijk niet alleen maar voordelen. Houd ook rekening met de (mogelijke) nadelen van meerdere honden in huis:
- Hogere kosten (voeding, snacks, verzekering, speeltjes etc.)
- Meer vervuiling in huis
- Moeilijker om een oppas te vinden tijdens (langdurige) afwezigheid
- Persoonlijke aandacht aan iedere afzonderlijke hond
- Honden kunnen meer aandacht voor elkaar krijgen dan voor jou als eigenaar.

De keerzijde van het houden van meerdere honden is dat de kans bestaat dat ze elkaar soms in de haren vliegen. Dit kan de onderlinge relatie behoorlijk onder druk zetten en jou als eigenaar ook nog eens erg onzeker maken. Lees hier meer over wat je kunt doen om te voorkomen dat je honden met elkaar vechten.

Een pup of een volwassen hond erbij?
Veel hondeneigenaren twijfelen of ze er een pup bij zullen nemen of er juist verstandig aan doen om een volwassen hond als maatje voor hun bestaande hond erbij te nemen. We zetten de voordelen even voor je op een rijtje:

Voordelen van een pup erbij:
- Opvoeden en trainen naar eigen inzicht en is ook nog eens gemakkelijker
- De kans op succesvolle introductie is groter t.o.v. de introductie van een volwassen hond
- Het karakter van een pup laat zich redelijk betrouwbaar vaststellen. Kijk hiervoor goed naar het karakter van de ouderdieren, de nestbroeders- en zusters maar natuurlijk ook naar het gedrag van de (toekomstige) nieuwe huisgenoot.

Voordelen van een volwassen hond erbij:
- WYSIWYG ofwel 'What you see is what you get'. Vaak krijg je de mogelijkheid om een hond 'op proef' te nemen om te zien of beide viervoeters met elkaar door één deur kunnen
- Ondersteunen van een goed doel. Denk hierbij aan de adoptie van een hond uit het asiel of via een stichting
- Over het algemeen minder werk m.b.t. opvoeding en training dan bij een pup. Het is natuurlijk wel zo dat ingesleten gewoontes bij een volwassen hond vaak moeilijk te veranderen zijn
- Van een volwassen hond weet je hoe groot hij wordt. Rond de leeftijd van één jaar oud is groei in de hoogte er meestal wel uit.

Hoe introduceer je een pup of een volwassen hond?

Do's
- Kies voor een neutraal terrein met voldoende uitloopruimte om de honden voor het eerst met elkaar kennis te laten maken
- Los van de riem is de kans op een succesvolle introductie het grootst. Let er bij een pup op dat deze niet plotseling schrikt of angstig wordt om vervolgens weg te rennen. Kies daarom voor een veilige en overzichtelijke plek
- Ga wandelen. Door te bewegen voorkom je dat je hond jou en de ruimte om je heen als een territorium beschermt en steun zoekt door vlak tegen je aan te staan
- Blijf relaxed. Hoe minder gespannen jij bent, des te minder spanning zal je volwassen hond oppikken.

Don'ts
- Laat beide honden niet aan strakke riemen of strakgetrokken halsbanden aan elkaar snuffelen. Dit zorgt namelijk voor onnodig veel onderlinge spanning
- Een introductie in de aanwezigheid van veel andere (bekende of onbekende) honden is geen goed idee. De kans op onderlinge spanning kan hierdoor toenemen
- Bemoei je niet teveel met de honden en laat speeltjes en hondenkoekjes liever nog even thuis
- Zet beide honden niet te snel samen in een erg kleine ruimte. Denk hierbij dan aan de achterbak van een auto of een andere ruimte waarin de onderlinge spanning snel kan toenemen.

Kort samengevat
De meeste honden doe je een groot plezier met de aanschaf van een soortgenootje. Door goed te kijken naar het karakter van zowel je huidige hond als van een eventuele nieuwe pup of volwassen hond voorkom je onderlinge problemen.

© Marco Starink